ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава

решение.

Зазвонил телефон, но это оказался всего только Фрэнсис: он просил меня

проведать. Присциллу. Я произнес, что зайду позднее. Я попросил позвать ее к

телефону, но она не подошла. Около 10 позвонила Кристиан - я бросил

трубку. Я набрал номер в Илинге, но опять услышал, что "номер не отвечает".

Наверняка, Арнольд после вчерашнего скандала отключил телефон ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава. Я, метался по

квартире, зная, что в какой-то момент мне станет невмочь и я брошусь в

Илинг. Жутко болела голова. Я все старался собраться с идеями. Раздумывал

о собственных намерениях и о ее эмоциях. Составил больше дюжины планов на все

случаи жизни. Я даже попробовал представить для себя истинное отчаяние - что

будет ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава, если я поверю, что она меня не любит, никогда не обожала; тогда, как

человеку приличному, мне остается только пропасть из ее жизни. Позже я

сообразил, что я уже в отчаянии, в реальном отчаянии, ибо ничего нет ужаснее ее

отсутствия и молчания. А вчера она была в моих объятиях и пред нами

расстилалась целая ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава вечность, мы лобзались без неистовства и ужаса, в

задумчивой, размеренной радости. И я даже услал ее, а она ведь не желала

уходить. Какое безумие! Может быть, мы уже никогда, никогда не будем вкупе.

Может быть, такое никогда, никогда не повторится.

Ужас ожидания - одна из самых тяжких мук человечьих. Супруга шахтера у

засыпанной шахты ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава. Заключенный в ожидании допроса. Потерпевший

крушение на плоту в открытом море. Ход времени чувствуется как

физическая боль. Минутки, любая из которых могла бы принести облегчение либо

хоть определенность, пропадают бесплодно и только нагнетают кошмар. Пока

тянулись минутки этого утра, бесчеловечно росла моя леденящая уверенность, что

все пропало.

И так сейчас будет всегда. Мы больше ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава не встретимся. До половины

двенадцатого я вытерпел и в конце концов решил, что нужно отправиться в Илинг,

увидеться с ней - силой, если пригодится. Я даже помыслил, что не мешало бы

как-то вооружиться. Но вдруг она уже уехала?

Начался дождик. Я надел плащ и стоял в прихожей. Я не знал, посодействуют ли

мне ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава слезы. Я представлял для себя, как резко отпихну Арнольда и взбегу по

лестнице. Ну, а далее?

Зазвонил телефон, я снял трубку. Глас телефонистки проговорил:

- Вас вызывает мисс Баффин из телефонной будки в Илинге, вы оплатите

разговор?

- Что?.. Как?..

- Вас вызывает мисс Баффин...

- Да, да, я заплачу, да...

- Брэдли, это я.

- Возлюбленная ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава... Слава Богу...

- Брэдли, быстрее, мне нужно тебя узреть, я удрала.

- Какое волшебство, возлюбленная моя, я был в таком...

- Я тоже. Слушай, я в телефонной будке около станции метро

"Илинг-Бродвей", "у меня нет средств.

- Я заеду за тобой на такси.

- Я спрячусь в магазине, я так боюсь...

- Девченка моя возлюбленная ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава.

- Скажи шоферу, чтоб притормозил у станции. Я тебя увижу.

- Да, да.

- Но, Брэдли, к для тебя нам нельзя, они сходу туда отправятся.

- Бог с ними. Я пищу за тобой!

- Что случилось?

- Брэдли, это таковой ужас...

- Но что случилось?

- Я такая идиотка, я поведала им все с таким ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава победным, ликующим

видом, я ощущала себя таковой счастливой, я не могла это скрыть либо хоть

немножко замаскировать, а они просто почернели, во всяком случае, поначалу

решительно не желали веровать, а позже кинулись к для тебя, здесь бы мне и убежать,

но я вошла в раж, желала с ними еще разок сцепиться, а ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава позже, когда они

возвратились, было еще ужаснее. Я еще никогда не лицезрела отца таким расстроенным и

злым, он был вне себя.

- Господи, он тебя не лупил?

- Нет, нет, но тряс меня, пока у меня не закружилась голова, и разбил

кое-что у меня в комнате...

- Удовлетворенность моя...

- Тогда я стала рыдать и уже ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава не могла тормознуть.

- Да, когда я приходил...

- Ты приходил?

- Они для тебя не произнесли?

- Папа позже произнес, что снова тебя лицезрел. Произнес, что ты согласен

отступиться. Естественно, я не поверила.

- Умница! А мне он произнес, как будто ты не хочешь меня созидать. Естественно, я

тоже не поверил.

Я держал обе ее ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава руки в собственных. Мы тихо говорили, сидя в церкви (для

точности - в церкви святого Катберта в Филбич-гарденс). Бледно-зеленый свет,

падавший через викторианское цветное стекло, не мог рассеять великого

успокоительного мрака, из которого он выхватывал заалтарную стену, как

как будто вылепленную из молочного шоколада, и гигантскую темную алтарную

перегородку, как будто в последний ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава момент спасенную из огня. Надпись на ней

говорила: "Verbum caro factum est et habitavit in nobis" {Слово стало плотью

и обитало посреди нас (лат.).}. Сзади громоздкой железной ограды в

западной части церкви сумрачная, украшенная голубкой рака загораживала купель,

либо, может быть, пещеру какой-либо вещей сивиллы, либо алтарь 1-го ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава из

более суровых воплощений Афродиты. Казалось, силы куда старой Христа

временно завладели местом. Высоко над нами по галерее прошла фигура в черном

и пропала. Мы снова остались одни.

Она произнесла:

- Я люблю родителей. По-моему, люблю. Ну естественно. В особенности отца. Во

всяком случае, я так всегда задумывалась. Но есть вещи, которых нельзя простить.

Что-то ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава обрывается. И начинается другое.

Она с суровым видом оборотилась ко мне. Лицо было усталое, немного

припухшее, с тенями и морщинками от слез и огорчений. Можно было додуматься,

какой она станет в 50 лет. И на секунду ее непрощающее лицо напомнило

мне Рейчел в той страшной комнате.

- Ах, Джулиан, сколько ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава неисправимого обвалилось на тебя из-за меня. Я

так изменил твою жизнь.

- Да.

- Но я не сломал ее, правда? Ты ведь не сердишься, что я причинил для тебя

столько огорчений?

- Что за глупости ты говоришь! Итак вот, скандал длился несколько

часов - приемущественно мы с папой бранились, а когда вмешалась мама, он

заорал, что она ревнует ко ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава мне, а она орала, что он влюблен в меня, и

она зарыдала, а я завизжала. Ах, Брэдли, никогда бы не помыслила, что

обычная интеллигентная британская семья может вести себя так, как мы

вели себя вчера.

- Это поэтому, что ты еще молода.

- В конце концов они ушли вниз, и я ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава слышала, они продолжали ссориться, мать

страшно рыдала, а я решила, что с меня хватит и я сбегу; и здесь оказалось,

они меня заперли! Меня никогда еще не запирали, даже когда я была малая,

я не могу для тебя передать... это было как... озарение... итак вот люди вдруг

понимают... лужен мятеж. Ни за что, ни ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава за что не дам им меня запирать.

- Ты орала, стучала в дверь?

- Нет, что ты! Я знала, что в окно мне не вылезти. Очень высоко. Я

села на кровать и принялась реветь. Ты знаешь, это тупо, наверное, когда

идет такое... смертоубийство... но мне стало так жаль моих вещиц, которые

разбил отец ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава. Он расколотил две вазы и всех моих фарфоровых зверюшек.

- Джулиан, я не могу...

- Было так жутко... и унизительно. А вот это он не отыскал, я ее

держала под подушкой.

Джулиан вынула из кармашка золоченую табакерку "Дар друга".

- Я не желал бы открытой войны, - произнес я. - Знаешь, Джулиан, то, что

гласили твои ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава предки, не таковой уж абсурд. В общем-то, они даже правы. Для чего

для тебя со мной связываться? Нелепость. Ты такая юная, перед тобой вся

жизнь, а я так старше и... Ты же не разобралась внутри себя, все вышло

так в один момент, тебя вправду следовало запереть, все бы кончилось

слезами ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава...

- Брэдли, мы издавна прошли этот шаг. Когда я посиживала на кровати и

смотрела на разбитый фарфор на полу и мне казалось, что вся моя жизнь

разбита, я ощущала себя таковой сильной и размеренной и не колебалась ни в

для тебя, ни внутри себя. Посмотри на меня. Уверена. Размеренна. Да?

Она вправду была размеренна, сидя ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава на данный момент рядом со мной в голубом

платьице с белоснежными ивовыми листьями, и поблескивали загорелые молодые коленки, и

утомленное лицо было ясно, а наши сомкнутые руки лежали у нее на коленях, и

в складках юбки скрывалась золоченая табакерка.

- Для тебя нужно еще собраться с идеями, обмозговать, нельзя...

- Ну итак вот, около ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава одиннадцати - это была последняя капля - мне

пришлось позвать их и попросить, чтобы меня выпустили в уборную. Позже отец

снова пришел ко мне и попробовал новейшую стратегию, стал таковой хороший, таковой

понимающий. Тогда он и произнес, что опять тебя лицезрел и ты отступаешься от

меня, но я, естественно, не поверила. Позже пообещал ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава взять меня в Афины...

- Мне он произнес - в Венецию, я всю ночь провел в Венеции.

- Он страшился, что ты поедешь за нами. Я уже совсем успокоилась, я

решила: со всем соглашусь, что бы они ни предложили, а дотом удеру, при

первой же способности. И сделала вид, что пошла на попятный, стала

притворяться ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава, произнесла, что Афины - дело другое и... слава Богу, что ты меня

не слышал, и...

- Я знаю. Я тоже. Я правда им произнес, что уеду. Я ощущал себя

предателем, как апостол Петр.

- Брэдди, я к тому времени страшно утомилась, вчера был таковой длиннющий денек,

и не знаю, уверила я его либо нет, но ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава он произнес; "Прости мне мою грубость", -

и я думаю, он правда усовестился. Но мне было тошно, когда он

расчувствовался и пустился в сантименты, желал меня поцеловать и прочее, и

здесь я произнесла, что желаю спать, и в конце концов он ушел и - Господи! - снова запер

дверь!

- Ты спала?

- Самое забавное, что я спала ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава. Я задумывалась, что глаз не сомкну, и

представляла для себя, как я не сплю и думаю, я даже предвкушала это, но сон

сморил меня, я прямо как провалилась... даже раздеться не могла... Наверное,

нужно было полное отключение. И вот сейчас днем со мной начали

обращаться как с нездоровой, меня провожали в ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава ванную, приносили подносы и тому

схожее - отвратно, даже жутко. Отец произнес, чтоб я отдохнула, что

мы сейчас же уедем из Лондона, а позже ушел. Наверное, пошел в автомат на

углу, чтоб мама не слышала его разговора, он это нередко делает, а здесь еще

вчера, когда он бесновался, он оборвал телефонный провод. Я ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава уже оделась и

стала находить сумку, но они ее унесли, и, когда я услышала, что отец ушел, я

попробовала открыть дверь, но они меня заперли, я позвала мама, она не

отперла, тогда и я поддала ногой поднос с завтраком, который как раз стоял

на полу. Ты когда-нибудь пинал ногой вареное яичко? Когда я увидела ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава, как оно

брызнуло, я помыслила, что итак вот и вся наша жизнь; было никак не весело.

Тогда и я произнесла мамы, что, если она на данный момент же не отопрет, я выпрыгну в

окно, и так бы и сделала, но она отперла, и я стала спускаться, а мама

опередила меня на ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава лестнице и пятилась ко мне лицом. Ой, Господи, как тупо,

как несуразно, я дошла до входной двери, но она была на замке! А мама все

просила и умоляла ее простить, мне даже жаль ее стало, она никогда еще так

не гласила, причитала, как старуха. Я ничего не произнесла и пошла в сад ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава, а

она за мной, я попробовала открыть боковую калитку, но она тоже была

заперта, тогда и я побежала по саду и влезла на ограду... Ты знаешь, она

очень высочайшая, я сама удивляюсь, как это я... и спрыгнула в примыкающий сад. Я

слышала, как мама тоже пробует влезть на ограду и зовет меня, но, естественно ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава,

где ей залезть, она толстая, и она встала на ящик, и мы смотрели друг на

друга, и лицо у нее было такое странноватое - как будто удивленное, как у человека,

которому вдруг прострелили ногу, мне так жаль ее стало. Позже я побежала

через примыкающий сад, снова перелезла через ограду - она ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава была не такая

высочайшая, я оказалась посреди гаражей, я бежала, бежала и все никак не могла

отыскать будку с неиспорченным телефоном - и в конце концов отыскала и позвонила для тебя, и

вот я тут.

- Джулиан, это страшно, я так повинет перед тобой. Я рад, что ты

пожалела мама. Не нужно их непереносить, ты их пожалей ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава. Ведь, в общем-то, правы

они, а не мы...

- С той минутки, как они заперли дверь, я стала ощущать себя

чудовищем. Но счастливым чудовищем. Время от времени нужно стать чудовищем, чтоб

выжить, как-никак я довольно взрослая, понимаю.

- Ты удрала и пришла ко мне...

- Я ободрала ногу об ограду. Она ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава вся пылает. Пощупай.

Она положила мою руку для себя под юбку на бедро. Кожа была содрана,

побагровела и вправду горела.

Я потрогал ее и обжег ладонь, я вожделел это молодое, милое, бесхитростное

создание так неожиданно, таким чудом дарованное мне. Я отдернул руку и

отстранился. Это было уж очень.

- Джулиан, ты ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава моя героиня, моя царица... О, куда бы нам пойти... ко

мне нельзя.

- Я знаю. Они туда придут, Брэдли, мне необходимо побыть где-нибудь с тобой

наедине.

- Да. Хотя бы для того, чтоб поразмыслить.

- Почему ты так говоришь?

- Я так повинет... все... как ты выразилась... смертоубийство... Мы еще

ничего не решили, мы не ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава можем, не знаем...

- Брэдли, ну и храбрый же ты, оказывается! Ты что, собираешься отослать

меня назад к родителям? Изгнать, как кочевую кошку? Ты - сейчас мой дом.

Брэдли, ты меня любишь?

- Да, да, да, да.

- Тогда ничего не страшись и возьми все в свои руки. Задумайся, Брэдли,

должно же быть какое-нибудь потаенное ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава место, куда нам можно пойти, хотя бы

просто гостиница.

- О, Джулиан, нельзя нам в гостиницу. Нет такового потаенного места, куда

нам можно пойти... О, Господи, есть же! Есть, есть, есть!

Дверь квартиры была распахнута. Неуж-то я оставил ее незапертой? Может

быть, там меня уже поджидает Арнольд?

Я тихо вошел и тормознул в ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава прихожей, прислушиваясь. Я услышал шорох,

кажется, из спальни. Позже некий странноватый звук, вроде стона птицы, вроде

затихающего "у-у-у"... Я застыл, пронизанный страхом. И здесь я совсем

явственно услышал, как кто-то зевает. Я двинулся вперед и открыл дверь

спальни.

На моей кровати посиживала Присцилла. На ней был знакомый ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава голубий пиджак и

юбка, достаточно помятая. Она сняла туфли и терла огромные пальцы ног, не сняв

чулок. Она произнесла:

- А вот и ты. - И продолжала тереть и чесать пальцы, пристально их

разглядывая. Она снова зевнула.

- Присцилла! Что ты здесь делаешь?

- Я решила возвратиться к для тебя. Они меня не пускали, а ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава я приехала. Они

перепоручили меня докторам. Желали бросить меня в поликлинике, а я не

согласилась. Там безумные, а я не безумная. Меня вылечивали током. Кошмар.

Кричишь и мечешься по комнате. Тебя держат. Я ушибла руку. Гляди.

Она гласила очень медлительно. Позже принялась старательно стаскивать

голубий пиджак.

- Присцилла, для тебя нельзя здесь оставаться. Меня ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава ожидают. Мы на данный момент уезжаем

из Лондона.

Джулиан была на Оксфорд-стрит, я отдал ей средств, чтоб она купила для себя

кое-что из одежки.

- Взгляни. - Присцилла закатала рукав блузы. Вся рука у нее была в

синяках. - А может, это они меня держали? Может быть, и держали. У их есть

что ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава-то вроде смирительной рубахи, но на меня ее не надевали. Кажется, нет.

Не помню. Перестаешь соображать. Какая уж здесь полезность. Сейчас у меня голова

совершенно не работает. Я поначалу не понимала. Желала спросить тебя, но ты не

приходил. А Кристиан и Арнольд всегда болтали и смеялись, и я не могла

тихо придти в себя. Я ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава там себя ощущала бедной родственницей. Необходимо

жить со своими. Помоги мне развестись. С ними мне постыдно гласить, у их все

так гладко, они так преуспевают. С ними толком не поговоришь, они всегда

спешат. А позже уговорили меня лечиться электрошоком. Никогда ничего не

нужно решать в спешке. Все равно пожалеешь. Ах, Брэдли, зря ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава мне делали

эти шоки. Я чувствую, из-за их у меня мозг практически разрушен. Естественно,

нельзя подвергать людей электрошоку, правда?

- Где Арнольд? - произнес я.

- Только-только ушел с Фрэнсисом.

- Он здесь был?

- Да, приходил за мной. Я ушла сходу после завтрака. Я и не завтракала,

я ближайшее время совершенно есть ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава не могу, даже аромата пищи не выношу. Брэдли,

пойди, пожалуйста, со мной к юристу и еще отведи меня в парикмахерскую, мне

нужно вымыть голову. Я думаю, можно, это меня не заморит. Позже мне, наверное,

нужно отдохнуть. Что произнес Роджер про норковый палантин? Я все беспокоюсь.

Почему ты не приходил? Я всегда ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава про тебя спрашивала. Пожалуйста, отведи

меня сейчас к юристу.

- Присцилла, я никуда не могу с тобой пойти. Мне нужно немедля уехать

из Лондона. Ах, для чего ты пришла!

- Что произнес Роджер про норковый палантин?

- Он его продал. Он даст для тебя средства.

- Не может быть! Таковой прекрасный, особый...

- Пожалуйста, не плачь ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава.

- Я не плачу. Я пришла пешком из Ноттинг-хилла, а мне нельзя, я больна.

Я лучше посижу в гостиной. Ты не дашь мне чаю?

Она тяжело поднялась и прошла мимо меня. От нее исходил некий

противный животный запах, смешанный с запахом поликлиники. Формалин, наверное.

Осоловелое лицо набрякло, нижняя губа отвисла ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава, как будто в усмешке. Она

медлительно и осторожно села в кресло и поставила ноги на скамеечку.

- Присцилла, нельзя для тебя здесь оставаться! Мне нужно уехать из Лондона!

Она обширно зевнула, нос у нее вздернулся, глаза сузились, она просунула

руку под блузу и чесала под мышкой. Позже пошеркала глаза и начала

расстегивать ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава средние пуговицы на блузе.

- Я все зеваю и зеваю, и без конца чешусь, и ноги болят, и я не могу

посиживать расслабленно. Наверное, от электричества. Брэдли, ты не бросишь меня,

правда? У меня никого не осталось, не считая тебя, ты не уезжай. Как ты произнес?

Роджер правда продал норку?

- Я приготовлю ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава для тебя чаю, - произнес я, чтоб уйти из комнаты. Я прошел на

кухню и вправду поставил чайник. Я страшно огорчился, лицезрев, в каком

состоянии Присцилла, но, очевидно, не могло быть и речи о том, чтоб

поменять планы. Что все-таки придумать? Через полчаса я должен повстречаться с

Джулиан. Если я не появлюсь ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава впору, она придет сюда. И неизвестно почему

исчезнувший Арнольд может возвратиться в всякую минутку.

Кто-то вошел в парадную дверь. Я выскользнул из кухни, готовый в случае

необходимости вырваться на свободу. В дверцах я с таковой силой налетел на

Фрэнсиса, что вытолкнул его. Мы ухватились друг за друга.

- Где Арнольд ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава?

- Я его направил по неверному следу, но вам нужно торопиться.

Я вынул Фрэнсиса во двор. Так я смогу узреть Арнольда издалече.

Возникновение Фрэнсиса было спасением, я прочно держал его за оба рукава, на

случай если он захотит удрать, хотя он, кажется, и не собирался. Он

усмехнулся с удовлетворенным видом.

- Как это ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава вы смогли?

- Я произнес, что вроде лицезрел, как вы с Джулиан входили в бар на

Шефтсбери-авеню, я произнес - вы там завсегдатай, и он кинулся туда, но скоро

возвратится.

- Он сказал вам?..

- Он сказал Кристиан, а она мне. Крис пришла в обезумевший экстаз.

- Фрэнсис, послушайте. Я сейчас уезжаю с Джулиан. Пожалуйста,

останьтесь с ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава Присциллой тут либо в Ноттинг-хилле, где она захотит. Вот вам

чек на огромную сумму, я дам вам еще.

- Ну и ну! Спасибо! Куда вы едете?

- Не принципиально. Я буду позванивать, узнавать о Присцилле. Спасибо, что

выручили. А сейчас мне нужно коечто уложить и бежать.

- Брэд, поглядите, я принес ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава ее назад. Боюсь, правда, что она совершенно

сломалась. Желал ногу распрямить, а она сломалась.

Он что-то засунул мне в руку. Это была малая бронзовая статуэтка

дамы на буйволе.

Мы возвратились в дом, и я защелкнул задвижку на парадной двери и

захлопнул квартиру. Мы услышали осиплый визг. Свисток чайника возвещал, что

вода закипела.

- Фрэнсис, пожалуйста ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава, приготовьте чай.

Я забежал в спальню и пошвырял в чемодан кое-что из одежки. Позже

возвратился в гостиную.

Присцилла посиживала выпрямившись. На лице ее был испуг.

- Что же это все-таки за звук?

- Чайник.

- Кто у тебя там?

- Фрэнсис. Он остается с тобой. Мне необходимо идти.

- Когда ты ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава вернешься? Ты ведь быстро уедешь, всего на несколько

дней, да?

- Не знаю. Я позвоню.

- Брэдли, пожалуйста, не оставляй меня. Мне так жутко. Я сейчас всего

боюсь. Мне так жутко ночами; ты мой брат. Ты ведь позаботишься обо мне,

не можешь ты бросить меня с чужими. Я сама не знаю, что мне делать, а ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава ты -

единственный, с кем я могу гласить. Пожалуй, я пока не пойду к юристу. Не

знаю, что делать с Роджером. О, для чего я от него ушла, мне нужен Роджер, мне

нужен Роджер... Роджер пожалел бы меня, если б на данный момент увидел.

- Вот для тебя старенькый друг, - произнес я и кинул ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава бронзовую статуэтку к ней на

колени. Она подсознательно сжала ноги, и статуэтка свалилась на пол.

- Ну вот, разбилась, - произнесла Присцилла.

- Да. Фрэнсис сломал ее, когда пробовал починить.

- Она мне уже не нужна.

Я подобрал статуэтку. Одна из фронтальных ног буйвола отломилась практически

вся, и по краю слома шла зазубрина ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава. Я положил статуэтку набок в лакированный

китайский шкафчик.

- Ну вот, совершенно сломалась. Как обидно, как обидно.

- Присцилла, перестань.

- О Господи, мне так нужен Роджер. Роджер был мой, мы принадлежали друг

другу, он был мой, а я его.

- Не гласи глупостей. Роджер - отрезанный ломоть.

- Пойди, пойди к Роджеру и скажи ему ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава, что я прошу у него прощения...

- Ни за что!

- Мне нужен Роджер, милый Роджер, как он мне нужен...

Я попробовал поцеловать ее, во всяком случае, приблизил лицо к черной

грязной полоске седоватых волос, но она дернулась и очень стукнула меня головой

по челюсти.

- До свиданья, Присцилла. Я позвоню.

- Ох, не уходи, не оставляй ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава меня, не нужно...

Я тормознул в дверцах. Она подняла голову и смотрела на меня, большие

слезы медлительно катились из глаз, красноватые влажные губки приоткрылись. Я

отвернулся. Из кухни появился Фрэнсис с чайным подносом в руках. Я махнул

ему рукою; выбежал из дома и понесся по двору. В конце двора я ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава задержался и

осторожно выглянул на улицу.

Арнольд и Кристиан как раз вылезали из такси в нескольких шагах от

меня. Арнольд рассчитывался. Кристиан увидела меня. Она сразу оборотилась

ко мне спиной и заслонила меня от Арнольда. Я сунулся вспять. Там, где двор

выходит на улицу, есть крытый узкий проход, туда-то я и спрятался и в ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава ту

же секунду увидел, как мимо прошел Арнольд с темным лицом, выражавшим

озабоченность и решимость. Кристиан шла за ним медлительнее, озираясь по

сторонам. Она опять меня увидела и сделала странноватый жест, жест тяжелого

Востока, шуточно-чувственной почести - подняла руки ладонями ввысь, а потом,

как танцовщица, волнообразно опустила. Она не тормознула. Я подождал малость

и ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава вышел из убежища.

Арнольд вошел в квартиру. Кристиан все стояла снаружи, оглядываясь. Я

опустил чемодан, приложил кулаки ко лбу, позже протянул к ней руки. Она

махнула мне - хрупкое, порхающее мановение, - как будто уплывала в лодке. Потом

она вошла за Арнольдом в дом. Я выбежал на Шарлотт-стрит. Сел в оставленное

ими такси и ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава доехал до Джулиан.

* ЧАСТЬ 3-я *

Она так радовалась нашим покупкам. Она распоряжалась. Смело выбирала

пищу, всякие вещи для уборки и стирки, кухонную посуду. Купила даже

хорошенький голубой совок для мусора и щетку, разрисованную цветочками. И

еще фартук. И шапку от солнца. Мы загрузили взятую напрокат машину.

Пророческое чутье принудило меня сохранить ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава шоферские права. Но сейчас, с

отвычки, я вел машину очень осторожно.

Было 5 часов все такого же денька, и мы были далековато от Лондона. Мы были в

деревне, машину поставили около деревенской лавки. Меж плиток мостовой

росла травка, и заходящее солнце даровало каждой травинке отдельную бурую тень.

Нам предстоял длинный путь.

У меня голова ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава кружилась от счастья, так естественно, с таким деловым

видом Джулиан игралась роль хозяйки и командовала мной, как будто мы уже много лет

женаты. Я сдерживал свою удовлетворенность, чтобы не спугнуть Джулиан. Я купил хереса и

столового вина, так как так водится у женатых, хоть и осознавал, что буду

опьянен одним блаженством ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава. Мне практически хотелось побыть одному, чтоб наедине

помыслить обо всем, что случилось. Мы мало проехали, и я приостановил машину,

чтоб на минутку зайти в лес, и, пока я стоял, смотря вниз на полосатый

линолеум из хвои, подушечку мха на корне дерева и несколько красных звездочек

одичавшей гвоздики, я вдруг ощутил себя величавым поэтом ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава. Эти мелочи стояли

передо мной как живое воплощение чего-то гармонического и большого: истории,

экстазов, слез.

Стало смеркаться, мы молчком ехали по шоссе меж пышноватых белоснежных расцветающих

каштанов. Везти в машине свою возлюбленную - особенный вид обладания: подчиненная

для тебя, покачивающаяся машина как будто продолжает тебя и как будто обымает ту, кого

ты ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава видишь боковым зрением. Время от времени моя левая рука находила ее правую. Время от времени

она неуверенно трогала мое колено. Время от времени садилась боком и рассматривала меня,

заставляя улыбаться, как травка улыбается на солнце, но я не отрывал глаз от

бегущей дороги. Машина лаского несла нас через туннель из каштанов, и

бормотание мотора сочувственно ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава кутало наше счастливое молчание.

Человеческое счастье изредка ничем не омрачается, а светлое счастье

само по себе вселяет испуг. Мое же счастье, хоть и максимально насыщенное,

было далековато не ясно, и при всей моей безумной радости (к примеру,

когда Джулиан брала совок и щетку) я скоро принялся истязать себя всеми

грозившими ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава нам страхами и неудачами. Я задумывался о мстительном Арнольде, о затаившей

обиду Рейчел, о злосчастной Присцилле. О том, как я удивительно и тупо налгал

про собственный возраст. Наше конкретное будущее было под не малым знаком

вопроса. Сейчас, когда я был с Джулиан, кошмары обратились в определенные

задачи. Скоро в уединении я расскажу ей все ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава, пусть сама судит. Когда

любишь и любим, даже самые истинные трудности - хотя иногда это только иллюзия

- кажутся пустяковыми и просто несуществующими. Вот и я не допускал даже

мысли, что нас могут найти. Мы скроемся. Никто не знает, где мы. Я

никому не гласил о собственных планах.

Пока я в голубых сумерках вел ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава машину меж старенькыми расцветающими каштанами и

лицезрел полную луну как блюдо сливок над ячменным полем, ловившим последние

лучи солнца, меня волновали две вещи: 1-ая - абстрактная и галлактическая,

2-ая - до кошмара определенная. Галлактическое бедствие заключалось в моей

убежденности, хоть она и никак не вытекала из моих раздумий о будущем, что

я обязательно потеряю Джулиан ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава. Я больше не колебался в ее любви. Но я

испытывал бескрайнее отчаяние, как будто мы обожали друг дружку целую вечность

и обречены были утомиться от этого настолько совершенного чувства. Я как молния

пролетал по планетке и, окружив всю вселенную, в тот же миг ворачивался

назад, задыхаясь от этого отчаяния. Те, кто обожал, меня ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава усвоют. Большая

петля захлестнула безграничное время и место, и наши сомкнутые руки

держали ее концы. Все это бывало ранее, может быть миллионы раз, и конкретно

поэтому было обречено. Больше не было обыденного грядущего, только это полное

неистового экстаза мучительное, ужасное истинное. Будущее рассекло

истинное как клинок. И даже сейчас - глаза в глаза ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава, губки к губам - мы уже

погружались в будущие страхи. Еще меня: волновало вот что: вдруг, когда мы

приедем в "Патару" и ляжем в кровать, у меня ничего не получится. Здесь мы

начали пререкаться.

- Брэдли, ты очень много думаешь, я это вижу. Мы справимся со всеми

трудностями. Присцилла будет жить с нами.

- Мы нигде не ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава будем жить.

- Другими словами как это?

- Не будем - и все. У нас нет грядущего. Нам ехать и ехать в этой машине

до бесконечности. Вот так.

- Для чего ты? Неправда. Смотри, я купила хлеба, и зубную пасту, и совок

для мусора:

- Да. Поразительно. Но это как окаменелости, которые Бог, по воззрению

верующих ПОСЛЕСЛОВИЕ БРЭДЛИ ПИРСОНА 23 глава, сделал, когда сотворил мир - за четыре тыщи лет до Рождества

Христова, чтоб у нас была иллюзия прошедшего.

- Не понимаю.

- Наше будущее - это иллюзия.

- Противные слова, они предают любовь.

- Наша любовь по собственной природе замкнута внутри себя самой. Ей характерна


posledstviya-povisheniya-nalogov.html
posledstviya-priobreteniya-prisposoblenij.html
posledstviya-promishlennogo-perevorota.html